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La investigación de nuevos materiales, nuevas tecnologías para la producción industrial ha dado un vuelco en los últimos diez años con una serie de descubrimientos realizados en un material el cual se definía como inestable termodinámicamente: el grafeno. Actualmente se ha escrito mucho sobre este material, que si este material es 200 veces más fuerte que el acero, que si es el material con más conductividad eléctrica del mundo, que si permitirá crear móviles que se plieguen en sí mismos, etc. En España ya hay algunas empresas que trabajan sobre la producción de este material y la investigación de sus usos. Una de las que mejor posicionadas están a nivel global es Graphenea, una startup que fabrica grafeno y que mejor se ha posicionado a nivel global, con proyectos muy potentes tanto en Europa como en Estados Unidos. Hablamos con Jesús de la Fuente, CEO de esta empresa vasca que año tras año gana cuota de un mercado que aún no se le ve techo.

BlogDoiser- Algunos hablan del grafeno como si fuera una auténtica revolución, el material del futuro dicen. ¿Por qué es el grafeno tan importante?

Jesús de la Fuente- El grafeno es un material único y muy diferente a los materiales que estamos acostumbrados a utilizar. Es el primer material bidimensional, es decir de sólo un átomo de grosor. Sus propiedades eléctricas, ópticas, mecánicas y térmicas lo hacen muy interesante. Hay que ser prudentes porque las innovaciones en materiales suelen costar muchos años antes de que lleguen al mercado masivo. Al Silicio le costó más de 20 años y a la fibra de carbono más de 40 años.

BD- ¿Qué usos puede tener el grafeno?

JdlF– Las principals aplicaciones están en los sectores de la electrónica (optoelectrónica y biosensores especialmente), almacenamiento de energía y polímeros avanzados.

BD- ¿De dónde le surgió el interés por el grafeno?

JdlF– De mi experiencia en Arthur Andersen y PricewaterhouseCoppers, donde fue Director en el área de asesoramiento,  de analizar mercados de materiales para el sector de la energía. Luego también fuí Director General de una empresa industrial de materiales.

BD- ¿En qué proyectos está involucrada Graphenea?

JdlFGraphenea está involucrada en muchos proyectos de codesarrollo con empresas en los sectores de electrónica, baterías y composites. El proyecto más grande en el que participamos es el Graphene Flagship que cuenta con un presupuesto de 1.000 millones de euros, 10 años de duración y 150 socios.

BD- Hace más de un año fueron seleccionados por el programa Horizon 2020 SME. ¿Qué es este programa?

JdlF– El programa SME Instrument del Horizonte 2020 es una copia del programa SBIR que lleva funcionando en USA desde los años 80 con un gran éxito para el desarrollo de empresas de tecnología. Financia el desarrollo de empresas de alta tecnología con capacidad de convertirse en líderes globales. Es un programa muy competitivo donde ganamos frente a más de 700 propuestas de otras empresas de toda Europa.

BD- ¿Qué está significando esto para la empresa?

JdlF– Nos ha permitido acelerar nuestro crecimiento y acometer inversiones en un nuevo laboratorio de producción que multiplica por 20 nuestra capacidad e incrementa la calidad en nuestros procesos.

BD- Usted vive en Boston. ¿También producen allí? ¿Hay mucho mercado en USA?

JdlF– En Boston tenemos una oficina comercial para atender mejor a los clientes americanos. El 50% de la demanda mundial de grafeno está en USA.

BD- Parece ser que en España hay algunas empresas que apuestan muy fuerte por esta nueva tecnología y que a nivel internacional se les reconoce. Y sin duda una de ellas ha sido Graphenea. ¿Qué crecimiento ha tenido Graphenea desde que se constituyó como empresa?

JdlF– Empezamos desde cero en el año 2010 y en 2011 conseguimos a nuestro primer cliente, Nokia. La facturación de Graphenea es de unos 1’3 millones de euros. Esperamos seguir creciendo a buen ritmo y ganar cuota de mercado. El mercado global de grafeno es de aproximadamente 12 millones de euros. Actualmente no hay productos comerciales de alta tecnología que utilicen grafeno. Todo el material que se produce se utiliza para investigación y desarrollo de nuevos productos.

BD- Como emprendedor que es, ¿ve España como un país que da oportunidades al emprendedor?

JdlF– En España no tenemos nada que envidiar a otros países. Tenemos infraestructuras científicas de primer nivel, somos el décimo país del mundo en ciencia, contamos con ingenieros y científicos de muy alta cualificación y tenemos acceso directo a los mercados de EU y América. Pienso que muchas veces nos autolimitamos. Lo que sí que recomiendo a todos los emprendedores que tengan ambición de crear una empresa de alto impacto es aprender buen inglés y viajar mucho.

BD- ¿Le costó levantar una empresa como Graphenea?

JdlF– Sin duda lanzar una startup es un proceso difícil. La clave está en definir bien la estrategia y focalizarse en una sola cosa, contratar al mejor talento que te sea posible y garantizar los fondos para poder pagarles. Si tienes un proyecto de startup es importante empezar a trabajar y no sólo quejarse de las limitaciones.

Dudas y verdades sobre el grafeno.

BD- En algunos sectores hablan de un cierto desencanto de la explosión del grafeno. Como que es tan difícil producir grafeno de calidad, que muchos sólo se quedan en la fase de laboratorio y no pueden escalarlo a nivel industrial… ¿Qué hay de cierto en todo eso?

JdlF-El cuello de botella de la tecnología basada en grafeno no está en la producción sino en el desarrollo de los dispositivos que utilizan grafeno. Es necesario rediseñar y adaptar los procesos de fabricación para estos nuevos dispositivos y eso es un proceso complejo. Cuando sale una nueva tecnología siempre hay un exceso de ilusión al principio, seguido por un periodo de desencanto cuando se ve que va a llevar más trabajo de lo que se pensaba. Esa es la etapa previa al desarrollo industrial de verdad.

BD- Cómo todo nuevo material que se descubre siempre hay alguna voz alarmante. ¿Es perjudicial para el medio ambiente?

JdlF-El grafeno no supone riesgo medioambiental sino que ayuda a que tecnologías limpias como las baterías, células solares, pilas de combustible u otras se desarrollen.

BD- ¿Cuándo dice que el grafeno que producen en Graphenea es de primera calidad, a qué se refiere? ¿Hay distintos tipos de grafeno?

JdlF– Sí, el grafeno es una familia de materiales. Para cada aplicación es necesario desarrollar un tipo específico de grafeno. Nosotros trabajamos con empresas como Intel, Philips o Nokia para desarrollar materiales adaptados a sus necesidades.

BDHemos leído que se comercializa distintos tipos de grafeno: industrial, en polvo o en láminas. ¿Es costoso producir grafeno?

JdlF– El grafeno a nivel industrial tendrá precios similares a otros materiales similares que existen en el mercado. Para el graneo en formato polvo (materiales utilizados en baterías y compsites) los precios estará entre 25 y 100 $/kg y para el grafeno en formato lámina que se utiliza en electrónica tendrá un precio de unos 0,25 $/cm2 similar al del silicio hoy en día.

BD- A la larga cuando el grafeno sea una realidad para el consumidor medio, ¿será muy caro?

JdlF– El grafeno permitirá abaratar el precio final para el consumidor de muchos dispositivos. En el sector de los móviles y en especial el de la electrónica flexible el grafeno puede ser uno de los materiales clave.

BD- ¿Hacia dónde va Graphenea? ¿Cuáles son los proyectos de futuro en que se va a a ver involucrada? ¿Hasta dónde puede escalar Graphenea?

JdlFGraphenea quiere ser el líder en síntesis de grafeno a nivel internacional. Con las últimas inversiones multiplicamos nuestra capacidad de producción en 20 veces y seguiremos apostando por el crecimiento del mercado con siguientes inversiones industriales.

BD- Pues seguiremos de cerca la evolución de su empresa y espremos que a la larga el grafeno nos haga la vida más fácil y barata. Gracias por su amabilidad, Jesús.

JdlF- ¡Gracias a vostros! Un placer.

Tags : entrevistas DoiserGrapheneaJesús de la Fuente

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